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-FundaOGI-

Official Statement

Santo Domingo de Heredia – August 4, 2014

 

Due to the recent news related to the dispatch of young Latin Americans to Cuba by the government of the United States, published by the Associated Press (AP) on August 4, 2014, which mentions the president, founder and executive director of FundaOGI, Fernando Murillo, we would like to clarify the following:

 

Regarding FundaOGI

 

  1. FundaOGI is a Costa Rican non-governmental organization with no political or religious affiliation. Founded in 2009, the organization was created with the objective of empowering youth to become architects of their own realities by providing them with knowledge and methodological tools on topics including: human rights, the environment, collaborative leadership and social entrepreneurship.

 

  1. FundaOGI is an apolitical organization that works principally with civil society, namely with youth groups. In no country where FundaOGI has implemented project has the organization tried to generate any type of political destabilization or interference against a government.

 

 

  1. On the contrary, FundaOGI has been – since its creation – an organization focused on providing assistance in the implementation of cultural, artistic and educational initiatives in favor of generating collaboration among youth, their communities and their local governments to identify problems in their immediate environment and propose comprehensive solutions to improve the quality of life of youth and all of those in their community.

 

  1. FundaOGI has conducted training programs, activities, projects and initiatives with youth and other social organizations in Costa Rica and Brazil as well as Cuba. It has also had representation and participated in activities in Honduras, El Salvador and Nicaragua.  Over 70 volunteers from 18 different countries have worked with FundaOGI to develop materials and methodologies in the development and formation of youth, including youth volunteer programs.

 

 

  1. Every social organization and public institution that has participated in some capacity in activities, events or initiatives with FundaOGI can attest to the goodwill of the organization regarding its work to promote youth activism so that they can become agents of change in the improvement of their own realities.

 

Regarding the article published by AP

 

  1. It is eminently necessary to clarify that FundaOGI never tried to create any type of political destabilization in Cuba. We want to dispel the false claims there were covert intentions to produce a political impact with our activities in Cuba.  FundaOGI became involved with Creative Associates (CR-CREA) to work in Cuba under the same principles that it adheres to in any other country around the world: in an apolitical manner with the youth and their respective communities being the focus of its activities.

 

  1. The information published by AP is deliberately distorted. They manipulated information to create the appearance that FundaOGI had instructions to conduct cultural and artistic activities as part of covert efforts to provoke political instability, which is categorically false.  FundaOGI conducted cultural, artistic and educational activities regarding health and human rights of youth because it is part of the organization’s core operating model.  FundaOGI has carried out activities such as these not just in Cuba, but in various countries, including Costa Rica.  These activities are simply an efficient mechanism to work with youth and raise awareness of topics including human rights, the environment, collaborative leadership and social entrepreneurship in order to help them solve problems in their immediate surroundings through social actions and volunteerism.  
  1. It is categorically false that FundaOGI utilized individuals as “mules” to deliver money to Cuba. Individuals who participated in activities with groups of Cuban youth were fully aware of their actions, of the apolitical focus of FundaOGI and that the money taken to Cuba was strictly for the organization’s expenses related to the cultural, artistic and educational activities of the program.  At no time were program funds directed toward destabilizing efforts in Cuba.  In addition, the claim that “a childhood friend” of Fernando Murillo was used unwittingly to carry money to Cuba is completely false.  This statement must be due to an erroneous interpretation of the facts by AP reporters.
  1. It is categorically false that FundaOGI worked in a covert nature in Cuba. In Cuba and before all program beneficiaries, FundaOGI always presented itself as a Costa Rican non-profit organization that works with youth in different parts of the world.  Furthermore, collaboration agreements were signed between FundaOGI and Cuban organizations to coordinate efforts in the implementation of cultural, artistic and educational activities.

 

Regarding HIV prevention workshop     

 

  1. This one-time workshop (not clinic, not program, not a series of activities) was conducted in a government school in the presence of observers from the Sais Brothers Association (Asociación Hermanos Saís, AHS) in addition to representatives from other officially sanctioned entities including: the Deputy Director of the Manuel Ascunse Domenech School for Art Instructors (Escuela de Instructores de Arte Manuel Ascunse Domenech), members of AHS International Relations, the Provincial Director of Culture, AHS President of Santa Clara, and members of the Union of Cuban Artists and Writers (Unión de Artistas y Escritores Cubanos, UNEAC). The presence of these individuals was designed to promote the development of healthy relations between the youth group “Revolution” (who was carrying out the workshop, not Gaya) and other important social actors in their community, including local authorities, to enable the group to carry out its activities without conflict (as was clarified with AP Editor Trish Wilson in an email correspondence on August 3).
  1. As explained in a document drafted by FundaOGI: “This module seeks to provide the conceptual tools and methodologies designed, in part, to contribute to the processes of analysis and reflection of the experiences, beliefs, thoughts, attitudes and practices of young people regarding sexual and reproductive health and HIV/AIDS prevention. On the other hand, this module is also designed to contribute to the informative process and education of youth in these same areas from a human rights and youth focus.” The Cuban government’s openness to the subject of HIV/AIDS and other sexually transmitted diseases was taken into consideration in the selection of this topic as a means for addressing human rights with special emphasis on eight such rights with strong relevance to youth.  These rights were selected as the cross-curricular theme during all workshops conducted in response to the expressed interest of Revolution.
  1. The eight human rights mentioned were: (1) the right to liberty, security and personal integrity, (2) the right to information and education, (3) the right of equality and non-discrimination, (4) the right to privacy, (5) the right to liberty of thought, (6) the right to protection of health, (7) the right to physical and psychic integrity, and (8) the right to freedom of association and participation.
  1. These are youth rights that the Cuban government promotes in conjunction with other entities, such as UNICEF. In this specific case, FundaOGI approached the topic with a focus on the Ibero-american Youth Rights Convention signed by the Cuban government (http://www.unicef.org/lac/CIDJpdf(3).pdf).  The supposition that FundaOGI was engaged in covert actions to destabilize the Cuban government is nothing more than a subjective interpretation on behalf of AP, which is completely unsubstantiated by the facts or documents in this instance.
  1. To offer a specific example, AP’s extraction of the phrase, “the perfect excuse,” from a project document is completely out of context. This phrase was used to express the suitability of HIV/AIDS and youth rights workshops as a means to establish dialogues regarding human rights, such as the right to health, culture, and freedom of participation among others, in a manner in which participants didn’t feel threatened or uncomfortable and become defensive.  This is important considering the sensitivity of the subject on the island, even though the Cuban government has signed various accords on human rights.  Therefore an appropriate vehicle was necessary to facilitate the conversation between the distinct actors.
  1. Clearly, with the presence of pertinent authorities (AHS, the Provincial Director of Culture, among others) these activities had no destabilizing agenda or anything of a similar nature. Our goal was to educate youth in the prevention of HIV, establish a space for dialogues between local actors around the sensitive topic of youth rights, and foment volunteerism as an instrument to improve the communal social environment.
  1. Regarding what AP refers to as FundaOGI’s mission “to find people that were against the government” is another example of AP’s subjective and distorted interpretation of the facts. AP has a list of the individuals that FundaOGI interacted with, none of whom were persecuted by the Cuban government as counter-revolutionaries or even considered dissidents for that matter. It is not true; therefore, that FundaOGI sought to work with individuals who were against the government for destabilizing purposes.  All the individuals who participated in artistic, cultural and educational activities had good relations with government agencies.
  1. What is true is that the youth with whom FundaOGI interacted did seek to improve their communities, some through music, some through recycling and others through dance. These individuals were promoters of comprehensive human development in their communities, which is consistent with what Raul Castro urges of his citizens: that they stop waiting for the government to solve all the problems and become actors promoting change in their communities.  Therefore, to accuse these youth of being counter-revolutionaries is incorrect.

 

Regarding the conduct of AP in relation to obtaining information and the publication of the news

 

  1. The documents relating to the activities that FundaOGI carried out in Cuba, which AP has in its pocession, were not obtained legally. It’s important to clarify that the documents relating to the project were confidential and that there was a non-disclosure agreement between CR-CREA and FundaOGI and the project participants.  This was not because the project activities conducted were designed for political destabilization or with “ulterior motives,” but in response to the socio-political reality of Cuba, which is different from the majority of countries in the world.  Any activities conducted independent of the government can easily be distorted (as AP has done) and generate negative consequences for Cuban citizens.  It was precisely for this reason, to avoid misunderstandings and distortions, that the program information was handled with this degree of confidentiality.
  1. The AP reporter, Alberto Arce, utilized extortion tactics to coerce members of FundaOGI into an interview with messages such as: “you’re better off if you talk to us, it’s the only way to limit what we publish,” and “it’s in your best interest to meet with me off the record and that we come to an agreement about the information.” Furthermore, Mr. Arce broke his word and professional due process when he published photographic and video images of the president, founder and director of FundaOGI, Fernando Murillo, without his prior consent. These images were obtained after FundaOGI, as an organization, agreed to meet with Mr. Arce for an interview in San Jose, Costa Rica, during which time Mr. Arce assured Mr. Murillo that without his prior consent he could not publish such images.  During this meeting, Mr. Murillo was explicit in his denial of consent to Mr. Arce who nevertheless published the images.  Not only were the images published without the proper authorization, they were captured in a covert manner, unbeknownst to Mr. Murillo.  In addition, though FundaOGI clarified the information regarding which they were consulted by both Mr. Arce and Ms. Wilson, the organization’s comments were ignored and AP published the version of the facts they interpreted as most suitable to their interests.
  1. FundaOGI reiterated on various occasions to Mr. Arce and Ms. Wilson that the organization’s interests in Cuba were never to generate political instability, but simply to fulfill its mission of empowering youth to work in their communities and that given the socio-political reality of Cuba the publication of names was not recommended. Nevertheless, they omitted FundaOGI’s clarifications and published a distorted account of events, subjectively focused on their own interests.  Testament to this was Mr. Arce’s mention, during the interview in San Jose, Costa Rica, that “[AP] believed that the government of the United States manipulated Latin American youth and sent them to Cuba to effect political change.”   FundaOGI informed Mr. Arce that that was an erroneous interpretation.  In addition, during a telephone conversation with Mr. Murillo, AP editor Trish Wilson stated that her interest with the report was “to damage the government of the United States,” which demonstrates that the AP reporting team was biased from the start.  With no objectivity whatsoever, their interests centered on the publication of a report based on their own fabricated narrative and not an accurate account of the facts.

Considering the above, in order to protect the good reputation of FundaOGI and its founder, Fernando Murillo, as well as all those individuals who have collaborated and volunteered with the organization to create initiatives and projects designed to raise awareness among the youth and educate them to be good citizens, regardless of their country of origin, race, creed, religion or political affiliation, we request that media outlets and other interested consider this official statement before publishing any reports with respect to this issue.

 

 

 

Fernando Murillo Meza

CEO/Founder

Operation GAYA International Foundation

Logo Fundación Costa RicaDebido a la reciente noticia relacionada con el envío de jóvenes latinos a Cuba por parte del gobierno de los Estados Unidos, publicada por Associated Press (AP) el día lunes 4 de Agosto de 2014.  Y en la cual se menciona al Presidente, Fundador y Director Ejecutivo de FundaOGI, Fernando Murillo. Es que deseamos aclarar lo siguiente:

Sobre FundaOGI

  1. FundaOGI es una ONG costarricense sin fines de lucro y sin ningún tipo de afiliación política o religiosa, fundada en 2009, creada con el objetivo de potenciar jóvenes para que estos se conviertan en artífices de sus propias realidades, brindándoles conocimientos y herramientas metodológicas en los temas de Derechos Humanos, Ambiente, Liderazgo Colaborativo y Emprendimiento Social.
  2. FundaOGI es una organización apolítica que trabaja con la sociedad civil principalmente, es decir con grupos de jóvenes organizados y en ninguno de los países donde ha desarrollado proyectos ha buscado generar ningún tipo de desestabilización política o injerencia en contra de algún gobierno.
  3. Por el contrario, FundaOGI ha sido desde su creación una ONG enfocada en ayudar a implementar iniciativas culturales, artísticas y educativas en pro de generar colaboración entre los jóvenes, sus comunidades e incluso sus gobiernos locales, con el fin de identificar problemáticas en su entorno directo y así proponer soluciones integrales a dichos problemas, buscando mejorar la calidad de vida de los jóvenes y todos quienes viven a su alrededor.
  4. FundaOGI ha desarrollado programas de formación, actividades, proyectos e iniciativas con jóvenes y otras organizaciones sociales tanto en Costa Rica, Brasil, como en Cuba, así como ha tenido representación y ha participado en actividades en Honduras, El Salvador y Nicaragua. Incluso la Organización ha contado con más de 70 voluntarios de 18 países diferentes, quienes han aportado a generar materiales e insumos metodológicos para trabajar procesos de sensibilización y formación con jóvenes, como por ejemplo el voluntariado juvenil.
  5. Todas aquellas organizaciones sociales e instituciones públicas que han de alguna manera participado en actividades, eventos o iniciativas con FundaOGI podrán dar fe de la buena voluntad de las intenciones de la Organización en cuanto a trabajar por y para que los jóvenes puedan ser actores de cambios en pro de mejorar sus propias realidades.

Sobre la noticia publicada por AP

1. Es inminentemente necesario dejar claro que FundaOGI nunca busco generar ningún tipo de desestabilización política en Cuba. Queremos desmentir que hubiesen intenciones encubiertas de generar incidencia política. Desde el momento en el que FundaOGI se involucró con Creative Associates (CR-CREA) para trabajar en Cuba, lo hizo bajo los mismos principios con los que trabaja en cualquier otro país del mundo: de manera apolítica y con los jóvenes y sus comunidades como foco de las actividades.

2. La información que publica AP es tergiversada. Se manipuló información para intentar hacer ver como que FundaOGI tenía indicaciones de generar actividades culturales y artísticas de manera encubierta para lograr fines desestabilizadores, lo cual es rotundamente falso. FundaOGI desarrolló actividades culturales, artísticas, formativas, de salud y derechos humanos de los jóvenes porque es parte de su modelo de funcionamiento organizacional, actividades como estas FundaOGI las ha realizado no sólo en Cuba, sino en diversos países, incluyendo Costa Rica. Y la Organización las ha hecho simplemente porque son un mecanismo eficiente para trabajar con jóvenes, sensibilizarlos en los temas de Derechos Humanos, Ambiente, Liderazgo Colaborativo y Emprendimiento Social y ayudarles a solucionar problemas de su contexto inmediato a través de acciones sociales y voluntariado.  

3. No es cierto que FundaOGI utilizara personas como “mulas” para entregar dinero, lo que sí es cierto es que quienes participaron de actividades con grupos de jóvenes cubanos, eran conscientes de las actividades que se estaban realizando, del enfoque no político de FundaOGI y de que el dinero que se llevó a Cuba era estrictamente para gastos de las mismas actividades culturales, artísticas y formativas, en ningún momento se buscaba que dicho dinero fuera utilizado para fines desestabilizadores dentro de Cuba. Y tampoco es cierto que “un amigo de la infancia de Fernando Murillo” fuera utilizado para entregar dinero, esto debe ser una mala interpretación de los periodistas de AP.

4. No es cierto que FundaOGI trabajó de manera encubierta, siempre en Cuba y ante cualquier beneficiario FundaOGI se presentó como lo que era; una organización sin fines de lucro costarricense que trabajaba con jóvenes en diferentes partes del mundo. Incluso se firmaron convenios de colaboración entre FundaOGI y organizaciones cubanas para trabajar iniciativas culturales, artísticas y formativas.

Sobre los talleres de prevención en VIH – SIDA

1. Estas actividades se desarrollaron en una escuela del gobierno con observadores de la Asociación Hermanos Saís (AHS), que vieron todo lo que se hizo, tales como la Sub dirección técnica de la Escuela de Instructores de Arte Manuel Ascunse Domenech, , Relaciones Internacionales AHS, Dirección Provincial de Cultura, presidencia AHS Santa Clara, Unión de Artistas y Escritores Cubanos UNEAC; con el fin de que el grupo de jóvenes artistas “Revolution” pudiera mantener relaciones sanas con todos los actores sociales de su comunidad incluidas las autoridades locales, para poder llevar a cabo sus actividades sin conflicto con nadie. (tal como se le clarificó a AP c el 3 de Agosto en un correo electrónico a la Editora Trish Wilson)

2. Tal y como se puede leer en el documento que generó FundaOGI: “Este módulo busca brindar las herramientas conceptuales y metodológicas que pretenden por una parte contribuir con los procesos de análisis y reflexión de las vivencias, creencias, pensamientos, actitudes y prácticas de las personas jóvenes en materia de salud sexual y productiva y prevención del VIH/SIDA, y por otra parte, colaborar los procesos de información y formación en estas mismas áreas desde un enfoque de derechos humanos y de juventud.” Fue tomando en consideración la apertura del gobierno cubano para el tratamiento del tema de las enfermedades de trasmisión sexual y el VIH/SIDA, es que se decidió utilizar este tema ya que facilitaba la incursión en Derechos Humanos haciendo especial énfasis en 8 derechos relativos a la juventud. Estos derechos fueron eje transversal durante los talleres impartidos. Dado el interés manifiesto de los integrantes de Revolution con respecto al tema.

3.  Los 8 derechos mencionados son: 1. Derecho a la Libertad, seguridad e integridad personal, 2. Derecho a la información y la educación, 3. Derecho a la igualdad y a la no discriminación, 4. Derecho a la intimidad y a la participación, 5. Derecho a la Libertad de Pensamiento, 6. Derecho a la protección de la salud, 7. Derecho a la integridad física y psíquica, 8. Derecho a la libertad de reunión y participación.

4. Estos son Derechos de los jóvenes que el gobierno cubano  promueve en conjunto con entidades como por ejemplo UNICEF, en este caso específicamente FundaOGI lo trabajó desde el enfoque de la Convención Iberoamericana de la Juventud firmada por el gobierno Cubano http://www.unicef.org/lac/CIDJpdf(3).pdf , por lo que sugerir que estas son acciones desestabilizadoras no es más que una interpretación subjetiva de AP y que no está sustanciada ni por los hechos ni por los documentos.

5. En el caso específico del documento donde AP abstrae una frase fuera de contexto tal como “la excusa perfecta” esta se refiere a que la capacitación sobre prevención del VIH y Derechos humanos de la Juventud es un vehículo apropiado para poder establecer conversaciones sobre derechos humanos, tales como derechos a la salud , la cultura y la libertad de participación, entre otros,  sin que nadie se sintiera atacado, incomodo o se pusiera a la defensiva, esto es importante ya que, a pesar de que el  Gobierno Cubano ha firmado varios tratados de derechos humanos, todavía en el país este tema es sensible por tanto fue necesario utilizar vehículos que facilitaran la conversación entre los distintos actores.

6. Como queda claro estas actividades con presencia de las autoridades pertinentes (AHS, Dirección Provincial de Cultura, entre otras) no tenían ningún fin desestabilizador o cosa que se parezca. Nuestro fin era educar a personas en prevención de VIH y establecer conversaciones con actores locales de temas sensibles de los derechos de los jóvenes y como proyecto lo que buscamos fue fomentar el voluntariado como instrumentos del mejoramiento del entorno social comunitario.

7. En cuanto a lo que AP se refiere como “encontrar gente que estaban en contra del gobierno” no es más que otra interpretación subjetiva y tergiversada por parte de los periodistas de AP. Quienes incluso cuentan con la lista de las personas con las que FundaOGI interactuó. Ninguno de ellos eran perseguidos por el gobierno como contra revolucionarios o se consideraban contra-revolucionarios.   No es cierto por consiguiente que FundaOGI haya buscado personas en contra del gobierno para fines desestabilizadores, todas las personas con las que se desarrollaron iniciativas artísticas, culturales o formativas, tenían buenas relaciones con las instancias gubernamentales.

8. Lo que sí es cierto es que los jóvenes con los que FundaOGI interactúo sí buscaban una mejoría en sus comunidades, unos lo hacían a través de la música, otros a través del reciclaje y otros a través de la danza, siendo estos promotores del desarrollo humano integral en sus comunidades, inclusive siendo coherente con lo que Raúl Castro insta a sus ciudadanos: que dejen de esperar que el gobierno solucione todos los problemas y que el ciudadano se convierta en un actor que promueva soluciones en sus comunidades; por lo tanto querer acusar de contra-revolucionarios a estos jóvenes es incorrecto.

Sobre el proceder de AP en relación a la obtención de información y publicación de la noticia

1. Los documentos referentes a las actividades que FundaOGI realizó en Cuba y que AP tiene en su poder, los obtuvo de manera no legal. Es importante dejar claro que los documentos referentes al proyecto eran documentos confidenciales, que había una clausula de confidencialidad entre CR-CREA y FundaOGI, y los involucrados en el proyecto. No porque las actividades realizadas fueran desestabilizadoras o con fines “ocultos”, sino simplemente porque la realidad socio-política de Cuba es diferente a la de la mayoría de los países del mundo, y cualquier actividad independiente del gobierno puede ser fácilmente tergiversada (tal como lo ha hecho AP) y terminar teniendo consecuencias negativas para el ciudadano cubano. Y precisamente para evitar malos entendidos y tergiversación, es que se maneja con niveles de confidencialidad la información.

2. El periodista de AP, Alberto Arce, utilizó tácticas de extorsión para lograr que miembros de FundaOGI le brindaran una entrevista, utilizaba mensajes tipo: “sales ganando si hablas con nosotros. Es la única manera de limitar lo que publicaremos”, incluso diciendo cosas como: “resulta de tu mayor interés reunirte conmigo. Off de record y que lleguemos a un acuerdo sobre la información”. Sin embargo el periodista Arce faltó a su palabra y al debido proceso profesional, incluso cuando FundaOGI como organización accedió a brindarle una entrevista en San José, Costa Rica para aclararle información y buscar evitar cualquier malentendido y tergiversación de información. Publicó imágenes y videos del Presidente, Fundador y Director Ejecutivo de FundaOGI Fernando Murillo sin consentimiento previo, incluso Arce le mencionó al mismo Fernando Murillo que sin su consentimiento y aprobación no podría publicar imágenes, y aunque Murillo le indicó no darle permiso para hacerlo, al final lo hizo sin autorización e incluso las imágenes y videos de Fernando Murillo fueron tomados de forma oculta, sin que éste se diera cuenta. Igualmente aunque FundaOGI aclaró la información que consultaron tanto a Arce como a Wilson, también se hizo caso omiso y se publicó la versión de los hechos que AP interpretó de la forma que más le convenía para sus intereses.

3. Aunque al periodista Arce y a la editora de AP Trish Wilson se les indicó y clarificó en reiteradas ocasiones que el interés de FundaOGI en Cuba nunca fue generar desestabilización política, sino simplemente cumplir con su misión organizacional de potenciar jóvenes para trabajar en sus comunidades, y que por la realidad socio-política cubana, no era recomendable publicar nombres. Al final obviaron las aclaraciones que FundaOGI hizo y publicaron una noticia tergiversada y subjetivamente enfocada hacia los intereses que ellos mismos tenían desde un inicio.  Prueba de esto es que el periodista Arce mencionó en la entrevista en San José, Costa Rica que “lo que ellos creían era que el gobierno de los Estados Unidos, manipulaba jóvenes latinos para enviarlos a Cuba a hacer incidencia política”, cuando desde FundaOGI se le dijo que eso no era así, y que esa era una interpretación de ellos (AP). Al igual en conversación telefónica con Fernando Murillo, la editora Trish Wilson le comunicó que su interés con la noticia era “lastimar al gobierno de los Estados Unidos”, lo cual demuestra que desde un inicio el equipo de AP estaba sesgado y sin objetividad alguna tenía interés concreto en publicar una noticia a su conveniencia y no necesariamente contar objetivamente los hechos como fueron.


 

Considerando lo anterior y para resguardar el buen nombre de FundaOGI y su Fundador Fernando Murillo, así como todos aquellos que de alguna manera han colaborado y trabajado de manera voluntaria con FundaOGI en pro de generar iniciativas y proyectos con jóvenes para sensibilizarlos y formarlos como ciudadanos de bien, sea cual sea su país de origen, raza, credo, religión o afiliación política.

Es que deseamos solicitar a los medios de comunicación y cualquier interesado, considerar este comunicado oficial antes de publicar cualquier noticia al respecto de este asunto.

 

Fernando Murillo Meza

CEO / Fundador

Fundación Operación GAYA Internacional

Costa Rica